Cometa – O que são cometas? Eles são perigosos? Como ver um?

O nome cometa é derivado da palavra cometes, em Latim, a raiz etimológica da palavra é grega, vindo de komē, que significa cabeleira da cabeça. O primeiro a usar essa nomenclatura foi Aristóteles, tentando descrever estrelas com cabeleiras.

Saiba o que são essas cabeleiras que Aristóteles descreveu, o que são cometas, como eles se comportam e do que são feitos. Tire todas as suas dúvidas sobre os cometas e aprenda mais sobre as maravilhas que existem no universo.

O que são cometas?

Não é tão difícil achar cometas enquanto observamos o céu. Os cometas são os menores corpos celestes que estão pelo universo. Seu tamanho pode variar de centenas de quilômetros, até algumas dezenas de metro.

Cometas são aglomerados de gelo, gases, poeira, gases congelados que passar por órbitas bastante alongadas através do sol. As órbitas que eles percorrem costumam ser bastante irregulares. Isso faz com que eles percorram quase todo o nosso sistema solar, se aproximam do sol e se lançam até marte.

Os cometas são constituídos de 3 partes principais: o núcleo, uma parte mais difusa, denominada de coma e cauda. Estas duas últimas partes aparecem quando o cometa se aproxima do sol e dos ventos solares.

Núcleo

O núcleo de um plante pode variar de 100 metros até mais de 40 km. Normalmente se constituem de gases, gases congelado, gelo e poeira. Os gases mais comuns presentes neles são:

  • amônia;
  • cianeto de hidrogênio;
  • dióxido de carbono;
  • etanol;
  • etano;
  • formaldeído;
  • metano;
  • metanol;
  • monóxido de carbono.

Pesquisas revelaram que os centros dos cometas são lugares extremamente escuros, podendo ser considerados os mais escuros do universo. O núcleo do cometa Halley reflete aproximadamente 4% da luz, enquanto outros cometas chegam a refletir apenas 2,4 a 3% da luz.

Um asfalto reflete 7% da luz que chega até ele. Isso leva a acreditar que os compostos orgânicos presentes os transformes em corpos tão escuros. A parte volátil evapora e o restante que fica são meterias que se assemelham a piche ou óleo cru.

Coma e Cauda

Quando estão no sistema solar exterior, os cometas ficam congelados ao invés de incandescentes. Isso faz com que seja praticamente impossível vê-los da terra. Mas quando se aproximam do sistema solar, as substâncias voláteis dentro deles vaporizam e são ejetados para fora de sua superfície, ejetando também poeira.

Esse gás e poeira ejetado faz uma grande atmosfera ao redor do núcleo, que fica conhecida como coma. A pressão do sol, radiação e ventos solares causam muita pressão no coma, criando a cauda do cometa.

Os gases ficam ionizados e brilham, o sol reflete na poeira solar e assim torna-se possível vê-los da Terra. As caudas podem apontar para diferentes posições, de acordo com as condições em que o cometa se encontra.

Apesar de os núcleos serem menores e geralmente não se estenderem a mais de 50 km, o coma formado pode ser milhares de vezes maior e ultrapassar o tamanho do sol. Já foram registradas caudas de mais de 150 milhões de km.

Tipos de cometa

órbitas dos cometas

Os cometas podem ser classificados em 3 diferentes tipos, de acordo como a sua órbita e comportamento. Veja quais os tipos existentes:

  • Periódicos – Cometas periódicos estão sempre rondando o sistema solar. Eles costumam voltar ao arredores dos planetas vizinhos em menos de 200 anos. Seus nomes geralmente começam ou são seguidos pela letra P.
  • Não-periódicos – Foram vistos apenas uma vez e demoram milhares de anos para retornar, isso se retornarem. Suas órbitas lembram parábolas e seus nomes começam com a letra C.
  • Extintos – São os cometas que não existem mais. As duas principais razões para a extinção de um cometa é sua degradação, devido à passagens repetidas e muito próximas ao sol ou simplesmente por colidirem com outro astro.

Como eles surgiram?

Há especulações variadas para o surgimento dos cometas. Alguns passaram apenas uma vez no sistema solar e outros tem períodos orbitais diferentes, passando mais vezes por aqui. A maioria dos cometas de períodos-curtos originaram-se no cinturão de Kuiper. Os cometas de período-longo, provavelmente se formaram através de restos da condensação de uma Nebulosa Solar.

Qual a diferença entre um cometa, asteróide e uma estrela cadente?

Os cometas se diferenciam dos asteróides por possuírem uma cauda. Porém, após perder toda sua matéria volátil, os cometas ficam semelhantes aos asteróides. Acredita-se também que  ambos têm diferentes origem, enquanto os cometas de formam no sistema solar exterior, os asteróides provavelmente se formaram dentro do nosso sistema solar. Mas estudos mais recentes apontam que a distinção de formação entre ambos, não é tão diferente quanto se imaginava.

As estrelas cadentes são todos os fragmentos de corpos celestes que atravessam ou penetram a atmosfera da Terra. O atrito desses corpos com os gases da atmosfera terrestre que faz com que fiquem incandescentes. Quem causa esse fenômeno são os meteoróides, caso sejam maiores, eles também podem deixar um rastro ao passar pela atmosfera, lembrando a cauda dos cometas.

Caso as estrelas cadentes, ou seja, os meteoróides sejam muito grandes, podem restar fragmentos que chegam a atingir o chão. Esses restos que atingem o solo, são conhecidos como meteoritos.

Como observar um cometa

Os cometas podem ser vistos apenas quando se aproximam do nosso sistema solar. Há fenômenos conhecidos como chuvas de meteoros. Os cometas deixam trilhas de restos de poeira e detritos, quando a Terra passa por eles, eles se tronam visíveis, criando a chuva de meteoros. Elas acontecem geralmente entre 9 e 13 de agosto, quando a Terra passa pela órbita de um cometa nomeado como Swift-Tuttle. Já em setembro, é possível ver  meteoros orionídeos , causados pelo cometa Halley.

Pesquise sempre antes, quando irá haver chuvas de meteoros perto da região onde você mora. Busque uma região com pouca poluição e pouca poluição luminosa. Se informe em que lugar do céu irá ocorrer a chuva de meteoros e observe. É mais fácil vê-los a olho nu, sem o uso de telescópios.

Curiosidades sobre cometas

  • Existem 4 mil cometas já descobertos. Acredita-se que há mais milhões ou trilhões de cometas que ainda deverão ser descobertos;
  • Todos os cometas orbitam o sol, aqueles vistos frequentemente e aqueles que demoram milhares de anos para reaparecer;
  • Os cometas tem uma vida útil. Devido à velocidade que orbitam, sua combustão e possíveis colisões fazem com que eles desapareçam depois de milhares de anos;
  • A NASA já descobriu mais de 10 mil meteoros, asteróides, cometas e outros corpos celestes próximos à órbita da Terra. Um dia eles podem e vão atingir nosso planeta, ao desviarem de sua órbita. Mas nenhum representa nenhuma ameaça;
  • Estudos indicam que a 28 milhões de anos atrás, um asteróide atingiu o deserto de Saara;
  • O cometa Halley, o mais conhecido de todos, entra no sistema solar a cada 76 anos;
  • Os cometas podem ter trazido elementos essências para a vida na Terra, como água e o aminoácido glicina. Ambos são fundamentar para a síntese de moléculas mais complexas, que posteriormente originaram a vida;
  • Os cometas possuem duas caudas. Uma feita com a pressão exercida no coma – atmosfera de gás. A outra é azulada e vai contra a direção do sol, formada pelos gases.

Curiosidade Sobre Asteróides

  • Existem diversos asteróides rodeando o Sistema Solar, mas a maioria fica e Júpiter, a região é chamada de Cinturão de Asteróides ou Cinturão Principal;
  • Existem diversos tipos de asteróides, assim como os planetas, geralmente sua composição muda de acordo com a proximidade com o sol. Os principais são: metálicos, silicatos e carbonáceos;
  • Asteróides também podem possuir Luas, aproximadamente 150 asteróides descobertos possuem esse tipo de satélite natural;
  • Todos os asteróides reunidos do sistema solar são menores que a lua;
  • Os asteróides podem ter água líquida;
  • Naves já aterrissaram em asteróides;
  • Pelo menos um asteróide já conhecido possui anel, ele se chama Chariklo.

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