Maurício de Nassau – Quem foi? Biografia e Legado da Holanda no Brasil

Maurício de NassauJohann Moritz of Nassau-Siegen (1604-1644), conhecido pelo termo “aportuguesado” João Nassau, é um ícone da presença holandesa em território Brasileiro. Ele contribuiu severamente para o crescimento econômico do país na comercialização do açúcar e ajudou a desenvolver a cultura, as arte e as cidades do interior nordestino.

Nassau pertenceu a uma família militar e aristocrática, de origem holandesa e alemã, que tentava assumir o trono holandês, pois este ficara sem herdeiros diretos. Depois de Nassau ter se endividado, na tentativa de construção do Palácio de Mauritius, na cidade de Haia, aceitou a proposta da Companhia Holandesa das Índias Ocidentais para governar uma colônia holandesa no Brasil, que se estendia do Sergipe até o Maranhão.

O militar ficou em solo brasileiro por somente sete anos (de 1637 a 1644), mas o seu grande legado fez com que fosse lembrado até hoje.

Companhia das Índias Ocidentais e a disputa da Espanha Vs Holanda

O século 17 ficou conhecido pela disputa territorial (imperialismo europeu) e a procura por terras que fossem produtivas e economicamente rentáveis. O Brasil – na época ainda colônia portuguesa – era uma das pepitas de ouro dos europeus, por conta da vasta terra e dos recursos que dispunha.

Enquanto isso, a Holanda era colônia espanhola e lutava pela sua independência. Por conta de disputas entre esses países, a Espanha revidou à rebelião, criando um tratado econômico chamado “Companhia das Índias Ocidentais”. Essa negociação renovou as regras de comercialização de açúcar e escravos (dois “produtos” de alto valor comercial na época) e bloqueou o comércio de açúcar brasileiro pelos holandeses.

Esses últimos, por sua vez, não gostaram da ideia de perder espaço em produções tão lucrativas e, como já tinham investido muito dinheiro no Brasil, tentaram reconquistar seu espaço invadindo o litoral brasileiro. A primeira tentativa de invasão foi em Salvador, na Bahia. No entanto, a truculência fez com que fossem expulsos pelos colonos da região.

É aí que entra Nassau na história. O militar participou da segunda tentativa de invasão dos engenhos de açúcar no país – a diferença é que ele fez de uma forma não muito esperada. Ao invés de usar a força, ofereceu aos donos de engenho o perdão de dívidas e o forte investimento na produção de açúcar. Esses rapidamente aceitaram a proposta, que levou à migração intensa de holandeses para trabalhar nas colônias brasileiras.

companhia das indias ocidentais

Solidificação da Companhia das Índias Ocidentais, em Amsterdam.

O legado de João Nassau

João Nassau ficou somente sete anos no Brasil, mas contribuiu tanto para o desenvolvimento da região que seu legado pode ser percebido até hoje para quem visita o nordeste, sobretudo Recife e Pernambuco. Ele foi o responsável por criar duas pontes (a Maurício Nassau e a Ponte da Boa Vista), construir igrejas, mapear o território e fazer uma organização urbana fundamental para o crescimento do campo.

ponte mauricio de nassau

Ponte Maurício de Nassau na época em que foi construída e em 2017. Essa foi considerada a primeira ponte da América Latina

Além disso, Nassau também contribuiu para o desenvolvimento cultural. Patrocinou artistas no Brasil e convidou estrangeiros para visitar suas terras. As obras de arte que colecionou ajudam a visualizar qual era a paisagem do interior nordestino na época e a imagem dos donos de engenho e dos indígenas presentes naquela região.

Por sua vez, os mapas que fez ajudam os historiadores a reconhecerem qual era a dimensão e organização dos espaços.

engenhos de acucar em pernambuco joao nassau

Organização dos Engenhos de Açúcar em Pernambuco, feita por Maurício de Nassau

Para saber um pouco mais sobre o legado de João Nassau no nordeste brasileiro, confira o depoimento do Arquiteto do Instituto Arqueológico, Histórico e Geográfico de Pernambuco, José Luiz Nota Menezes, no vídeo abaixo, produzido pelo jornal Diário de Pernambuco:

A volta de Nassau para a Holanda

A volta de Nassau à Holanda demonstra outro período de importância no Brasil colônia. O que aconteceu foi que a Espanha notou o rápido desenvolvimento brasileiro e o enriquecimento da Holanda com os engenhos de açúcar. Portanto, a fim de evitar que isso levasse os holandeses à independência, os espanhóis decidiram “apertar os cintos” dos donos de engenho. Estes, agora com uma produção muito mais desenvolvida, resolveram expulsar os holandeses (que detinham grande parte dos lucros), na tentativa de não falirem. No entanto, a estratégia não deu muito certo.

Os holandeses, agora sem as colônias brasileiras, decidiram replicar o conhecimento que adquiriram nos engenhos de açúcar em seu próprio país. A diferença é que investiram também em outras modalidades, como a extração de açúcar da beterraba. No fim das contas, o Brasil ganhou um forte concorrente no mercado, tanto de açúcar como de escravos.

Para manter o crescimento econômico, o Brasil precisou encontrar outras alternativas rentáveis em seu território, passando a desenvolver a atividade bandeirante na exploração dos minérios. Mas, essa já é outra história que você pode conferir no conteúdo completo sobre os Bandeirantes.

Agora que você já sabe um pouco mais a respeito da história de Maurício de Nassau, que tal testar os seus conhecimentos nos exercícios que preparamos para você? Basta rolar até o final da página e se divertir! Ah, e não deixe de compartilhar com os seus amigos, desafiando eles também.

Rafaela Cortes

Jornalista formada pela Pontifícia Universidade Católica do Paraná (PUCPR). Revoltada por natureza, vê na comunicação uma oportunidade de extravasar a sua paixão por curiosidades, arte e conhecimento.

Conheça Mais Sobre o Autor

Teste seus conhecimentos sobre Maurício de Nassau – Quem foi? Biografia e Legado da Holanda no Brasil

1) Após perder muito dinheiro com a construção do Palácio de Mauritius, na cidade de Haia, Nassau partiu para o Brasil na Companhia Holandesa das Índias Ocidentais para governar uma colônia em qual região do país?

  • a) Região Sul e Sudeste, do Rio Grande do Sul ao Espírito Santo.
  • b) Região Norte, do Pará ao Acre.
  • c) Região Nordeste, do Sergipe ao Maranhão.
  • d) Região Centro-Oeste, do Mato Grosso ao Mato Grosso do Sul.

2) Após uma primeira tentativa frustrada de invasão ao Brasil, os holandeses enviaram Maurício de Nassau para comandar uma segunda invasão, mas que, dessa vez, ao invés de fazer uso da violência, concedeu quais benefícios aos colonos brasileiros?

  • a) Perdão de dívidas e forte investimento na produção de açúcar.
  • b) Perdão de dívidas e forte investimento na extração de carvão.
  • c) Perdão de dívidas e forte investimento na plantação de tabaco.
  • d) Perdão de dívidas e forte investimento no turismo local.

3) O militar João Nassau contribuiu fortemente com o desenvolvimento do Brasil, sobretudo por conta da construção de duas importantes pontes (a Maurício Nassau e a Ponte da Boa Vista) e de igrejas, além do mapeamento do território e da organização urbana fundamental para o crescimento do campo. No entanto, mesmo com tantos investimentos, Nassau permanecem no país por um curto tempo, cerca de:

  • a) 7 meses.
  • b) 7 anos.
  • c) 7 dias.
  • d) 7 semanas.

4) (Adaptado FUVEST) Foram, respectivamente, fatores importantes na ocupação holandesa no Nordeste do Brasil e na sua posterior expulsão:

  • a) o envolvimento da Holanda no tráfico de escravos e os desentendimentos entre Maurício de Nassau e a Companhia das Índias Ocidentais.
  • b) a participação da Holanda na economia do açúcar e o endividamento dos senhores de engenho com a Companhia das Índias Ocidentais.
  • c) o interesse da Holanda na economia do ouro e a resistência e não aceitação do domínio estrangeiro pela população.
  • d) a tentativa da Holanda em monopolizar o comércio colonial e o fim da dominação espanhola em Portugal.

5) Leia o texto a seguir: “A primeira invasão ocorreu na Bahia, em 1624. Chefiada por Jacob Wilekems e Johan van Dorf (comandante terrestre, posteriormente morto em combate), logrou dominar Salvador e prender o governador. Não chegaram, porém, a estabelecer maiores contatos com os proprietários rurais do Recôncavo, pois a reação no interior, liderada pelo bispo dom Marcos Teixeira, conseguiu evitar qualquer tipo de penetração.” (Wehling, Arno; Wehling, Maria José C. De M. A formação do Brasil Colonial. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1994. p.127).
O texto refere-se à:

  • a) primeira invasão holandesa no nordeste no Brasil, já que, em 1624, o Sul e o Sudeste já haviam sido dominados pela Holanda.
  • b) primeira invasão holandesa na Bahia, já que em outros estados brasileiros, os holandeses já haviam desembarcado desde o fim do século XV.
  • c) primeira invasão holandesa no Brasil, que foi debelada no ano de 1625 por uma armada luso-espanhola.
  • d) primeira e única invasão holandesa no Brasil, já que, depois de serem expulsos da Bahia em 1625, os holandeses não mais voltaram.

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